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文学与植物的隽永关系

作者: 潘富俊 时间:2015-5-5 阅读次数:3403

《草木缘情:中国古典文学中的植物世界》潘富俊著商务印书馆 

少年时期国文课本的《水经·江水注》说到长江巫峡,有“春冬之时,则素湍绿潭,回清倒影,绝巘多生柽柏……”句,山峰上的“柽”和“柏”让人向往之。当时校园中到处是龙柏,“柏”的形象马上在脑海中形成,但什么是“柽”,则无从知晓,疑惑困扰多年。读到古诗“上山采蘼芜,下山逢故夫”,知道“蘼芜”是一种植物,查遍所有该字句的注解,大都是一句“香草也”应付了事。至于“蘼芜”的枝叶形态如何、有何用途、有什么特殊文学意涵,则一概无法得知。古人诗文用字向来精省,流传下来的文句字字都是珠玑。阅读古典诗词歌赋,如有一字不解,意境就可能失之千里。

大学以后,读的虽然都是植物科学相关的科系,但仍旧无法忘怀诗文歌赋,特别是古典小说与诗词。课余之暇,大都沉浸在书桌上的故纸堆与古人神游。此时开始尝试去比对古文中植物所指为何,古人所言、所见之植物形态逐渐在脑中浮现。由于古今植物名称大都有异,限于当时的知识条件与图书设备,多数古文提到的植物种类还是无法在书房中“格物致知”,获得答案。以植物学为专业的人,都无法顺利地解读古文植物字句了,更何况是一般对植物懵然不知的普罗大众呢?深感责任重大。

十二年前,我有机会负责台北植物园的规划整建,为了使植物园的植物解说生活化、趣味化,因而设置了“诗经植物”“成语植物”等贴近民众的专题植物展示区。离开植物园后,在任教的大学开设“植物与文学”相关课程,修习的学生除植物学相关科系的景观系、园艺系、森林系,以及和文学相关的中文系、日文系、历史系之外,也有物理系、化工系、企管系、会计系、经济系等与植物、文学毫无相关的莘莘学子。另外,也常常应邀到各大学商学院、医学院、文学院各科系、各金融机构、各地中小学,演讲“中国文学中的植物”“诗经的植物”“红楼梦的花花草草”。其中印象最深刻的是,承老同学张武训处长邀约,多次到台北捷运局工程处分享上述讲题。面对数百位总是兴趣浓厚、专长工程的大男生,以及热烈提问的气氛,心中有莫名的感动。可见文学与植物都是人类共同的资产,喜爱文学与爱恋植物是可以和各行各业并存的。这些都成为我写这本书的最大动力。

撰写《草木缘情:中国古典文学中的植物世界》,是为了能和读者共享植物与文学的乐趣,希望有系统地介绍中国古典文学作品中所引述植物的今名、现状。因此,此书着重在古典植物名称的辨识,对于常出现植物名称的古今演变、植物的文学意境、易于混淆的植物种类等,多有着墨。古典文学中的野菜、蔬菜、瓜果、谷物、庭园观赏植物、药用植物,均有专章陈述。此外,自古画家都能文,许多诗人同时也是知名画家,国画和古典文学之间并无明显界线。国画中有很多种植物,表达画家的情意和志趣。毫无疑问,国画也是文学的一部分。由于古代的礼仪制度影响中国人的思想与文学创作,了解历代礼仪常使用的植物,有助于理解文学内容。因此,此书对重要国画及礼仪植物亦略有叙述。最后,为方便读者进行更深入的古典文学植物研究,专章扼要介绍历代植物专书及辞典。但限于个人学养,此书仍有许多不完善之处,未来会更努力,尽量搜罗更多资料,补充现况之不足,请读者不吝指正。